Louis Bohtť, onze vorige voorzitter, schrijft ons vanuit Bethlehem
 

Beste mensen,

Vrede en alle Goeds.

Bethlehem, 19 september 2010

 foto's

Afgelopen week heb ik het wat rustiger aan gedaan, al valt er genoeg te melden.

Op de eerste plaats is op het laatste moment de levertransplantatie uitgesteld, omdat hiervoor een bepaalde chirurg uit de VS moest overkomen. Hij kon deze week niet komen. Een nieuwe datum zou 3 oktober zijn, de dag , waarop wij het sterven van Franciscus in 1226 gedenken.

Het meest in het oog springend was, wat ik vrijdagmiddag van Husam hoorde. Ik wierp een balletje op over de nu gaande onderhandelingen tussen IsraŽl en Palestina onder toeziend oog van de VS. Hierna vertelde hij onder meer dat enige tijd terug de man was gearresteerd, die het IsraŽlische leger de tip had gegeven, waar op 12 maart 2008 vier gezochte Palestijnen waren. Die werden vervolgens vermoord door een doodseskader van het IsraŽlische leger. De gearresteerde man kwam in een Palestijnse gevangenis terecht, maar na vier maanden vroeg IsraŽl hem vrij te laten. De man loopt nu weer vrij in Al Azza kamp rond en heeft zijn leven hernomen.

Tijdens mijn bezoek kwam een jongeman binnen. Ik kreeg te horen, dat hij bij het bezoek van president Bush op 10 januari 2008 door de Palestijnse politie gearresteerd was. Nadat hij vrij was gelaten, werd hij door het IsraŽlische leger gearresteerd en zat hij 14 maanden in een IsraŽlische gevangenis vast zonder aanklacht. Hij is nu weer vrij. Hij heeft wat Hebreeuws geleerd.

Dat het Midden Oosten een slangenkuil is vorige week nog eens gebleken, toen de premier van Libanon, Hariri, zei dat SyriŽ ten onrechte beschuldigd was achter de moordaanslag op zijn vader in februari 2005 zat. De beschuldiging was politiek gemotiveerd.

Drie weken geleden reed een jongen van 9 uit Al Azzakamp, wiens vader tijdens de 2e Intifada martelaar was geworden, met zijn fiets over de Hebronweg. 2 autoís hielden een race wedstrijd. De jongen heeft dit niet overleefd. De familie heeft de dader dit vergeven, want in de cultuur is het zo, dat als iemand bij een auto-ongeluk omkomt, dit zijn lot is en Allah hem bij zich wil hebben. Hier is Husam het duidelijk niet mee eens. De dader maalt er niet om, dat hij iemand dood rijdt.

Anderhalve week later was er weer een racewedstrijd gevolgd door een botsing met een derde auto, dit keer zonder slachtoffers.

Afgelopen woensdag was er een tijdelijke professie van een zuster van de communiteit bij de melkgrot van de congregatie van altijddurende aanbidding van het Heilig Sacrament, een congregatie, die naar ik hoor bloeit. De communiteit bestaat voornamelijk uit jonge zusters. Na afloop was er nog een gezellig samenzijn, lekker buiten. Het viel me tijdens de viering op, dat het als het ware tijdloos was, tijd speelde geen rol.
De dag erop was er de tijdelijke professie van de twee novicen in onze communiteit onder aanwezigheid van veel medebroeders onder wie Samir, die op de levertransplantatie wacht, en Louai, die de donor is. De ouders van de Canadese novice waren ook aanwezig. Familie van de andere novice konden niet komen, want hij komt uit Libanon. Libanezen kunnen niet via IsraŽl naar Bethlehem reizen tenzij zij een speciale vergunning hebben.
Het was een mooi feest afgesloten met een goede maaltijd. ís Avonds namen we van de twee broeders afscheid, want de volgende morgen zouden zij al vroeg naar Jeruzalem gaan, waar zij hun studie zullen oppakken. Zij gingen zo vroeg, omdat de novicemeester al om zeven uur een afspraak had bij de arme Clarissen in Jeruzalem. Deze novicemeester, NoŽl, heeft deze functie neergelegd en is nu verantwoordelijk voor de jonge broeders in opleiding in Jeruzalem en is daarheen verhuisd samen met de twee tijdelijk geprofeste broeders. Hij is een hardwerkende broeder. Ik heb met alle drie een goede band.

Er was nog een feest, namelijk bij de franciscanessen in het Aida kamp. Een zuster vierde vorige week zondag haar 50 jarige professiefeest. Het was een sfeervolle viering gevolgd door een goede maaltijd. Het klooster ligt pal bij de muur, waar je tegenaan knalt, als je naar buiten gaat.

Ik heb vele bezoekjes tijdens het Suikerfeest afgelegd. Opvallend waren twee bezoeken achter elkaar, waar het ging om elkaar als Moslims, Christenen en Joden in hun geloof te respecteren.
Bij mijn ďnichtĒ was er een vriendin, die niet bepaald verlegen was.

Ik gebruikte de bezoeken ook om bij Toine, de andere Nederlander in Bethlehem, langs te aan. Het was een prettig gesprek over onder meer het onderwijs. Zijn vrouw Mary en ik gingen tegelijk weg: zij naar haar moeder en ik naar huis. Toen we buiten kwamen, passeerden juist een groep van zes jongelui, die op hun manier het Suikerfeest vierden. Een van hen was Issa, die dank zij steun van een aantal van jullie weer met een rechte rechtervoet kan lopen na een geslaagde operatie. Mary hoorde hem dit tegen zijn makkers vertellen. Het was een extra en leuke ontmoeting.

Maandag had ik een goed gesprek met Mohammed Oweineh. We hadden het over popsongs en films als literatuur. Hij studeert Engelse literatuur. Voor zijn studie wil een een literair boek met de verfilming ervan vergelijken.

Gisteren was het Grote Verzoendag, de dag waarop Joden elkaar de misstappen tegenover elkaar vergeven. De Grote Verzoendag begon vrijdagavond tegen zonsondergang en duurt tot zonsondergang op zaterdag.

Ik kreeg vrijdag een domper te verwerken. Ik had studiebeurzen aangevraagd. Het ging moeizaam voordat de aanvraag ter plekke was. In eerste instantie werd de beslissing uitgesteld, omdat meer informatie nodig was. Toen ketste het alsnog af. Nu moet ik proberen op een andere manier het geld bij elkaar zien te krijgen.

De zaak van kindermisbruik blijft maar doorzieken. Maar het kan ook anders. Een van de laatste fotoís maakt dit zichtbaar. Een jongen, Ibrahim, slaat zijn arm om mij heen. Een andere jongen, Gibriel, maakte de foto. Het tafereel speelt zich op straat af. Hieruit is het volgende af te leiden: in contact met kinderen laat ik kinderen bepalen wat er gebeurt. Het is openbaar. Bijkomende factoren zijn, dat Ibrahim de jongen is, die half juni op het politiebureau hard door een agent geslagen was. Ik ben toen voor hem opgekomen. Hij heeft even tevoren duidelijk gezien, dat ik met Gibriel een goede verstandhouding heb. Dit bij elkaar maakte deze ongedwongen situatie mogelijk.

Ik hecht nog twee stukken aan dit deel toe: een gaat over de klokkenluider, die gepubliceerd heeft, hoe in Baghdad burgers, onder wie twee journalisten, gedood werden. De ander gaat over een fotomontage in een Egyptische krant.

Groeten uit Bethlehem,

Louis Bohtť


De foto's van deze week

klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
NETWORK OF SPIRITUAL PROGRESSIVES AND BEYT TIKKUN MEMBERS, HERE IS YOUR OPPORTUNITY TO SUPPORT THE LATTER-DAY DANIEL ELLSBERG, PVT. BRADLEY MANNING.  COURAGE TO RESIST, IRAQ VETERANS AGAINST THE WAR, and MANY OTHER ORGANIZATIONS ARE SEEKING DONATIONS TO COVER THE COSTS OF BRADLEY'S LEGAL DEFENSE.  

You can send Bradley Manning a "High Five" by going to the link below, and donating $5 -  yes, just five dollars - or more if you wish....
 
BACKGROUND INFORMATION:

In April, the Wikileaks website released a video depicting a US helicopter attack in Baghdad that killed eleven unarmed Iraqi civilians, including two Reuters employees, and seriously wounded two children.

Titled "Collateral Murder", the video was widely posted and reported on. The actual perpetrators of the murders caught on video have not been charged. Instead...

The Army charged 22-year-old intelligence analyst Pfc. Bradley Manning with providing the video after he allegedly took credit for doing so online. He has been held in solitary confinement in a military prison in Quantico, Virginia for the past 85 days.  Previous to that he was held in custody in Kuwait.

The Potomac, Maryland native was charged with two counts of the Uniform Code of Military Justice (UCMJ). The first encompasses eight alleged criminal offenses, and a second covers four noncriminal violations of Army regulations governing the handling of classified information and computers. According to the Army, the "classified video of a military operation in Iraq was transmitted to a third party, in violation of a section of the Espionage Act, 18 USC 793(e)," which involves passing classified information to an uncleared party, but not a foreign government. He allegedly also provided Wikileaks with 50 classified diplomatic cables that are thought to contain embarrassing insights into the state of the US occupation of Iraq.

Courage to Resist, along with members of Iraq Veterans Against the War (IVAW) and Veterans for Peace, has launched an effort to support Bradley Manning. We know other concerned organizations and individuals around the world who are also in the process of finding ways to support Bradley Manning. These include advocates for whistle-blowers and supporters of freedom of information.

Writing a letter to Bradley is one step in attempting to break his isolation. Mail to: Inmate Bradley Manning; TFCF (Theater Field Confinement Facility); APO AE 09366; USA

We now need to take responsibility for providing Bradley Manning with qualified civilian legal representation. The legal expenses would also include the need for expert witnesses. Courage to Resist is asking supporters to donate funds earmarked for that purpose.

All those in the Network of Spiritual Progressives and in Beyt Tikkun who wish to support Bradley Manning  -  a latter-day Daniel Ellsberg - can go to the website page set up for donations to his legal defense, and to other expenses related to the campaign for Bradley Manning.  
https://co.clickandpledge.com/sp/d1/default.aspx?wid=36678
 For folks who need additional info and/or options about donating:

http://couragetoresist.org/bradley

The original picture

The picture in Al Ahram, Egyptian newspaper