Louis Bohtť, onze vorige voorzitter, schrijft ons vanuit Bethlehem
 

Beste mensen,

Vrede en alle Goeds.

Bethlehem, 5 september 2010

 foto's

Ik heb een vakantie met vele indrukken achter de rug. Het begon en eindigde met een overlijden van iemand, die ik persoonlijk kende. Nauwelijks aangekomen in Nederland hoorde ik van het overlijden van Harrie Kanters, een Salesiaan, die in het harnas gestorven is. Hij was met een groep jonge vrijwilligers naar Oeganda gereisd voor een project voor straatkinderen. Die groep had zijn hart, zoals hij ook in India en Peru een project voor straatkinderen had opgezet. Hij stierf onverwacht in Kampala. Vanuit de Nicolaaskerk in Amsterdam werd hij uitgeleide gedaan naar zijn laatste rustplaats op het Sint Barbara kerkhof te midden van verslaafden, voor wie hij zich ook inzette. Hoe breed hij zich inzette moge blijken uit het feit, dat de laatste jaren hij als lid van een leefgroep in Amsterdam Zuid plaats bood aan zwangere meiden.
Hij was geraakt door het misbruik door andere Salesianen.

Ik kwam andere mensen tegen, die hierdoor geraakt waren. Zij kunnen niet langer zich identificeren met de Katholieke Kerk.
Aan het eind van mijn verblijf overleed Connie Mus, journalist, die mijn brieven las.
Pal na mijn terugkeer overleed een medebroeder, die ik goed gekend heb en die in de jaren zestig als gardiaan een belangrijke rol heeft gespeeld bij de overgang van het leven in een klooster naar leven onder de mensen: Wim Vrolijks.

Diverse gesprekken tijdens mijn vakantie hebben mijn inzichten in het conflict tussen IsraŽliŽrs en Palestijnen verder aangescherpt. Onze cultuur is gebaseerd op competitie en concurrentie. Dit betekent, dat we uiteindelijk elkaars tegenstander zijn. De ander is eerder een bedreiging dan een bondgenoot om het scherp te stellen. Dit wordt negatiever gekleurd, als de ander uit  een andere cultuur afkomstig is. Dit is, denk ik een belangrijke wortel van discriminatie in de Westerse cultuur. (Andere culturen kennen eveneens het verschijnsel discriminatie.)
Dit geeft mij meer inzicht in een bijkomend motief voor de Jodenvervolging door de eeuwen heen en voor de houding nu tegenover Moslims. Bovendien willen mensen geen verliezer zijn en reageren zij daarom agressiever dan nodig is. Het willen overheersen van andere mensen via het kolonialisme is bedoeld om te tonen geen verliezer, maar winnaar te zijn.

Een ander element komt volgende week aan de beurt.

Ik heb veel oudere mensen bezocht, die de tachtig al gepasseerd zijn, sommigen ruimschoots. Ik vind deze bezoeken belangrijk: aan de ene kant, weet ik niet of zij volgend jaren nog leven en aan de andere kant vallen bij hen steeds meer mensen weg.
Bij de bezoeken viel mij integriteit als een deugd bij mensen van jong tot oud op. Het is een belangrijke deugd, want dan kun je op elkaar bouwen. Het verheugde mij, dat ook in de politiek deze deugd aanwezig is, zoals ik het optreden van Ab Klink waardeer afgezien van mijn weerzin tegen anti-Moslim houding van de PVV en de obsessie hiervan bij het enige lid. Het is jammer dat partijgenoten van Ab Klink hier geen begrip voor hebben. Zijn brief vind ik helder.

Bij een van mijn ontmoetingen kwam ik de vraag tegen bij een vrouw van Vrouwen voor Vrede, dat zij tot nu toe geen contact met PVV stemmers heeft. Het lijkt mij belangrijk ook met deze mensen in contact te komen.

Een leuk bezoek was op de laatste dag aan de jongste zus van een overleden medebroeder, die in hetzelfde jaar geboren was als mijn ouders. Zij kwam mij op het spoor via een medebroeder in Maastricht. Haar huis is een museum in een boerderij, want haar man was onder andere schilder.

Ik dacht dat dit mijn laatste ontmoeting zou zijn, maar onderweg met de trein naar Luik stapte in Visť pal in de coupť, waar ik zat, een jonge vrouw in, die ik van mijn Heerlense tijd nog kende. Zij is de oudste van drie zussen Consten. Zij werkt nu voor een Amerikaanse niet-gouvermentele organisatie tegen overbevissing en is in Brussel werkzaam. Het was een aangename verrassing. Haar vader zwaaide haar op het perron uit.

Het reizen via Luik is mij goed bevallen. Het is een klein vliegveld en heeft niet de hectiek van Schiphol. Ik kon zo ontspannen aan mijn vakantie beginnen en de overgang van Bethlehem naar Nederland en omgekeerd gemakkelijk maken. Alleen is de verbinding tussen het vliegveld en het station niet ideaal. Ik had twee bussen nodig en een stuk lopen om er te komen. Gelukkig kreeg ik op de weg naar het vliegveld een lift.

Terug in Bethlehem begon ik meteen mee te doen met het vasten met de Moslims. Ik heb hierbij het geluk gehad, dat tijdens mijn vakantie het hier smoorheet werd tot boven de veertig graden! Dat was voor de Moslims hier heel zwaar.
Ik heb de draad van mijn contacten opgepakt en heb enkele iftar maaltijden genoten.

Van de week begon een nieuwe poging om vrede tussen Palestijnen en IsraŽliŽrs tot stand te brengen. Het begon somber met de dood van vier IsraŽliŽrs in de buurt van Hebron. Een rabbijn van Rabbis for Human Rights was alert om op te treden tegen mogelijke wraakneming tegen Palestijnen. Hij kon - uiteraard - niet voorkomen, dat in Hebron kolonisten door een raam op een 15-jarige jongen schoten en hem in zijn bovenarm bij zijn schouder raakten. Ik hoorde dit van een verre neef van hem, die ik goed ken.

Problemen zijn er genoeg. Heeft bijvoorbeeld Netanyahu gezag over de kolonisten? Hoeveel gezag heeft Abbas in de West Bank? Wat te doen met Hamas en Gaza?

Hier in huis komen langzamerhand  vakantiegangers weer thuis. De nieuwe gardiaan is vrijdag gekomen, maar de overdracht van de financiŽn laat nog even op zich wachten. Hij is er onthand mee. Hij toont zich belangstellend voor het wel en wee van de broeders.

Groeten uit een wat afgekoeld Bethlehem, waar de wintertijd al is ingegaan vanwege de Ramadan,
Louis Bohtť


De foto's van deze week

klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting
klik op een afbeelding voor vergroting