Louis Bohtť, onze vorige voorzitter, schrijft ons vanuit Bethlehem
 

Beste mensen,

Vrede en alle Goeds.

Bethlehem, Pinksteren
 23 mei 2010

 foto's

Pinksteren 2010

Ik wil beginnen met verheugend nieuws. Een maand geleden had Hajj mij verteld geen eindexamen te willen doen. Hij is op zijn schreden teruggekeerd. Vorige week zondag vroeg hij zich af, waarom hij op iedereen boos was. Toen zette hij de knop in zijn hoofd om en besloot alsnog zijn eindexamen te gaan doen. Afgelopen dinsdag belde hij mij op met de vraag hem op te zoeken, wat ik prompt ook deed. Hij is een ander mens geworden. Hij is blij, zijn ouders zijn blij. Iedereen om hem heen is blij. Dit is heel goed nieuws.

Dezelfde zondag gebeurde iets opmerkelijks. Noam Chomsky, ís werelds meeste bekende criticus van regeringen, wilde via de Allenby brug tussen JordaniŽ en de West Bank naar Bir Zeit reizen om daar aan de universiteit op maandag een lezing te geven. Aan de Palestijnse kant van de brug werd hij door het IsraŽlische leger tegengehouden, formeel, omdat hij niet ook een lezing aan een IsraŽlische universiteit zou geven. Uiteindelijk is hij naar Amman teruggereisd en heeft hij de lezing via een videoconferentie alsnog gegeven. Zie bijlage het bericht in Haíaretz ofwel direct via: http://www.haaretz.com/news/national/noam-chomsky-denied-entry-into-israel-and-west-bank-1.290701

Zelf maakte ik die dag iets grappigs mee. Ik liep door de stad en een man, die als een orthodoxe Moslim eruit zag: lange jurk en baard, sprak mij aan. Hij keek goedkeurend naar mij vanwege mijn baard en hij verwees naar Jezus, Mozes en Abraham, die ook een baard droegen. Hij wees hierbij omhoog naar Allah.

Ik hoorde van vrienden van mij, die juist terug waren van een week vakantie in Portugal. De terugreis was een probleem vanwege de aswolk. Toen bleek op het vliegveld van Lissabon de wet van de jungle te heersen. Het recht van de sterkste heerste om een plaatsje te veroveren naar een bestemming elders.

Mijn vriendin Raíeda vertelde mij, dat zij op het onderwijsinstituut, betaald met Fins geld, waar zij werkte, ontslagen was, omdat zij niet reageerde op een mobiele oproep. Haar telefoon stond op stil. Vervolgens heeft de directrice haar drie keer gebeld om terug te komen, maar zij weigerde. Een kwestie van zelfrespect. Ik heb haar het telefoonnummer van Arab Kailani gegeven om een andere baan in het onderwijs te vinden.

Ik bezocht de familie Oweineh, waar nog maar net een student uit Ohio, de VS was aangekomen voor een verblijf van twee weken om kennis te maken met de situatie in het Heilige Land.

Maandag gebeurde iets leuks. Ik liep door de stad en kwam een man met zijn dochter van een jaar of 8 tegen, die mij vroeg om met zijn dochter rond te zwieren. Vervolgens maakte ik van haar een foto. De dag erop, toen ik door de stad liep, maakte ik even een praatje met iemand, toen een klein meisje eraan kwam en bleef stilstaan. Ik merkte aan haar, dat zij het leuk zou vinden, als ik met haar ging rondzwieren. Maar ze wist niet goed raad met de twee plastic tasjes in haar handen. Ik nodigde haar uit en toen besloot zij de tasjes even op de grond neer te zetten. Na rondgezwierd te hebben draafde ze met haar tasjes verder.

Woensdagmiddag en avond gingen de overgebleven drie novicen naar de regio van Nabloes. Een van hen is een Libanees, die dan ook met de jongelui, voornamelijk Moslims, uit die buurt kon praten. Hij hoorde van hen hoe zij door IsraŽlische soldaten geterroriseerd worden. Deze novice, Albert, beaamde mijn stelling dat Europa het probleem is. Hij had geen tijd om met mij dit door te praten. Ik bedoel met deze stelling te zeggen, dat de problemen hier in de regio met name voortvloeien door het Europees antisemitisme en de bezetting van de regio door Engeland en Frankrijk.

Ik kreeg van mijn jonge vriend Mohammed Abu Alia een compliment te horen, toen ik hem opzocht. Hij spreekt behoorlijk Engels dank zij mijn serie van zes lessen, die ik enkele jaren geleden op het toenmalige jongerencentrum gegeven heb. Ik heb toen in feite alleen maar de basiskennis gegeven. Hij heeft er zijn voordeel mee gedaan. Zo kon hij op de universiteit voor de verplichte cursus Engels hoog ingeschaald worden en in het verlengde hiervan ook voor Arabisch hoog ingeschaald worden.

Met Mona gaat het moeizaam. Haar man Jack fungeert als verpleegkundige, maar kan met moeite het hoofd boven water houden. De MS van Mona eist een zware tol van de familie. Er is wel licht aan het eind van de tunnel. Aan het eind van het jaar gaat een soort ziekenhuis open, waar Mona terecht kan.

Afgelopen week ontmoette hij een oude vriend. Hij zag, dat Jack er bezorgd uitzag. Jack merkte op, dat hij er ook bezorgd uitzag. Hij vertelde toen, dat zijn zoon MS heeft. Hierop vertelde Jack dat zijn vrouw hetzelfde heeft. Jack nodigde hem uit. Het was voor zijn oude vriend een confrontatie om het voorland voor zijn zoon te zien.

Wat ik kan doen, is geregeld hen opzoeken, soms ís avonds laat om met Jack te snookeren, een soort biljardspel. Dat is voor Jack een vorm van vertier om zijn zinnen te verzetten en het vol te houden.

In Nederland wordt ook actie gevoerd tegen de muur, o.a. door de vakbond dankzij de onophoudelijke inzet van mijn vriend Purwanto. Zie: http://www.youtube.com/watch?v=1_knw9Fr8zc

Een andere website kan gebruikt worden voor ondertekening van een petitie gericht aan president Obama om de landmijnen uit te bannen. Zie: http://www.avaaz.org/en/obama_ban_mines/97.php?cl_tta_sign=e5d78ab5e9dad1cc7ba0413bd44b48a1

Gisteren, daags voor Pinksteren, kwam de officiŽle mededeling, dat de huidige custos nog drie jaar doorgaat. Zie voor meer informatie: http://www.custodia.fr/Fr-Pierbattista-Pizzaballa-ofm.html

Langzaam maar zeker vragen broeders zich af waar zij na de zomer heen zullen gaan. Het is de tijd voor de geruchtenmachine over mogelijke benoemingen. In die tussentijd is er ťťn broeder, die wat anders om handen heeft. Hij werkt in de parochie, maar gaat dinsdag voor vier maanden een klus voor de custos doen. Hij komt terug als alle verplaatsingen rond zijn.

Gisteren ontving ik een bericht, dat een Nederlandse vrouw zich bij de vloot heeft gevoegd, die op weg is naar Gaza om de blokkade te doorbreken en hulpgoederen naar de bevolking van Gaza te brengen. Het bericht hierover is als bijlage aan deze brief toegevoegd.

Vanmorgen hoorde ik van de beminnelijke en bescheiden Jordaanse medebroeder Ibrahim, dat sinds drie maanden het kantoor van de parochie voor ondersteuning van mensen gesloten is. Zij kunnen niet langer hulp krijgen voor medicijnen of voor een operatie. De armoede neemt hier zo toe, waar wij in luxe leven.

Afgelopen donderdag is een van de drie zusters voor de huishouding uit het ziekenhuis teruggekeerd na een verblijf van enkele weken. Meteen is een andere zuster op vakantie gegaan. Groeten uit Bethlehem,

Louis Bohtť

De foto's van deze week

 Noam Chomsky denied entry into Israel and West Bank

Interior Ministry seeking IDF approval to let American professor just into West Bank; rights group: Decision characteristic of totalitarian regime.

By Amira Hass

American linguist Noam Chomsky was denied entry into Israel on May 16, 2010

Photo by: Bloomberg

Professor Noam Chomsky, an American linguist and left-wing activist, was denied entry into Israel and the West Bank on Sunday.

No reason was initially given for the decision, but the Interior Ministry later said immigration officials at the Allenby Bridge border crossing from Jordan had misunderstood Chomsky's intentions thinking initially he was also due to visit Israel.

Chomsky, who is on a speaking tour in the region, was scheduled to speak at Bir Zeit University in the West Bank on Monday.

Interior Ministry spokeswoman Sabine Haddad said officials were now trying to get clearance from the Israel Defense Forces, which controls access to the West Bank to allow Chomsky to enter that territory.

"We are trying to contact the military to clear things up and if they have no objection we see no reason why he should not be allowed in," said Hadad.
Chomsky said inspectors had stamped the words "denied entry" onto his passport when he tried to cross from Jordan over Allenby Bridge.

When he asked an Israeli inspector why he had not received permission, he was told that an explanation would be sent in writing to the American embassy. "They apparently didn't like the fact that I was due to lecture at a Palestinian university and not in Israel," Chomsky told Reuters by telephone from Amman.

Chomsky arrived at the Allenby Bridge at around 1:30 in the afternoon and was taken for questioning, before being released back to Amman at 4:30 P.M.

In a telephone interview with Channel 10, Chomsky said the interrogators had told him he had written things that the Israeli government did not like. "I suggested [the interrogator try to] find any government in the world that likes anything I say," he said.

Chomsky is a professor at the Massachusetts Institute of Technology and is considered among the foremost academics in the world. He identifies with the radical left and is often critical of both Israeli and American policies.

Chomsky said he last visited Israel and the West Bank in 1997 when he lectured at Ben-Gurion University and also at Bir Zeit. He said all his previous West Bank visits had been as a part of trips to Israel.

His Palestinian host, lawmaker Mustafa al-Barghouti called the decision "a fascist action, amounting to suppression of freedom of expression."

The Association for Civil Rights in Israel slammed the Interior Ministry for "using detention and deportation to prevent a man from expressing his opinion", calling it "characteristic of a totalitarian regime."

"A democratic country where freedom of expression is a guiding principle does not close in the face of criticism or ideas that are not comfortable and does not deny entry to guests only because it does not accept their opinions. Instead, it deals with these opinions through public discussion," said ACRI in a statement.

Kadima MK Otniel Schneller, on the other hand, praised the move.
"It's good that Israel did not allow one of its accusers to enter its territory," said Schneller. "I recommend [Chomsky] try one of the tunnels connecting Gaza and Egypt."

Top